cofoundHER-intervjuer: Ngozi Opara fra Heat Free Hair Movement

Etter at han ble uteksaminert fra North Carolina A&T State University med en grad i finans og regnskap, ble Ngozi i sitt faglige felt og gikk på jobb som finansanalytiker. Men hun visste alltid at hun ønsket å være gründer, så hun åpnet et lite hårstudio i DC for å pleie kunder etter jobb hver dag. I 2012 brukte hun sparepengene sine fra finansjobben sin til å lansere Varmefri hårbevegelse, et pedagogisk initiativ for kvinner med eller de som vurderer naturlig hår som fremhever fordelen med sunt hår gjennom beskyttende styling.

Før han åpnet sin egen virksomhet, jobbet Ngozi for åtte forskjellige gründere for å få erfaring med eierskap og ledelse av virksomheten. På grunn av sin interesse og lidenskap for verden av naturlig hår, jobbet hun også som leder for naturlig hårpleieindustri, Carol's datter. Hennes interesse og lidenskap for naturlig hår er så dypt at hun på et tidspunkt flyttet til Qingdao, Kina, hvor hun studerte for å bli tekniker for hårproduksjon.



Ngozi er interessert i teknologi, eiendom og moderne arkitektur. Hun elsker å reise på fritiden og delta på forskjellige konferanser og arrangementer rundt om i verden for å møte nye mennesker. Hun liker også å lese som et tidsfordriv; hennes favorittbøker akkurat nå er Outwitting the Devil av Napoleon Hill og Zero to One av Peter Thiel og Blake Masters.



På hvilket tidspunkt bestemte du deg for at det var på tide å starte Heat Free Hair, og hva er tanken bak virksomheten?
Jeg har alltid hatt gnisten fra en gründer inni meg. Jeg vokste opp rundt dem i familien og jobbet for mange, så jeg visste alltid at jeg var bestemt til å være en. Jeg eide først et hårstudio, og den gangen den mest populære stilen kvinner ville be om var en veving. En av grunnene til at studioet mitt var etterspurt var på grunn av vår sunne hårfilosofi og tilnærming til styling. Da jeg la merke til at kvinner som hadde vev på seg, opplevde en enorm hårvekst på hårstråene som var beskyttet, men opplevde brudd på 'permisjonen' fordi de måtte fortsette å bruke varme på håret for at det skulle smelte sammen med veve, jeg følte meg som en hykler. Jeg begynte med en gang å tenke at det måtte være en slags måte for kvinner å bære den beskyttende stilen du valgte, og samtidig beskytte alt håret samtidig. Dermed ble den første ideen for Heat Free Hair født.

Jeg brukte sparepengene mine fra finansjobben til å lansere Heat Free Hair i 2012 og levde helt av pengene jeg tjente på å gjøre hår. Jeg opprettet virksomheten for å hjelpe kvinner, som er naturlige eller går naturlige, med beskyttende stylingalternativer gjennom innblandet hår av høy kvalitet, lukkinger, parykker og utklippsutvidelser. Håret vårt er skapt for å blande seg enkelt med de forskjellige krøllmønstrene og strukturene i en kvinnes naturlige hår. Heat Free Hair Movement utvides utover produktene våre og fokuserer på utdanning av det naturlige hårsamfunnet gjennom seminarer og instruksjonsvideoer, så vel som arrangementer for naturlige kvinner for å få et nettverk med andre kvinner.



HeatFreeHair_cofoundHER

www.heatfreehair.com

Da du startet, fikk du motstand fra familie og venner?
Selvfølgelig! Jeg fortalte faktisk ikke foreldrene mine at jeg sa opp finansjobben. Jeg snakket med dem om ideen om å eie min egen virksomhet og konseptet Heat Free Hair. De var støttende, men ville at jeg skulle vente litt lenger før jeg tok det på heltid. Både mamma og far hadde arbeidsbakgrunn, så de var engstelige i begynnelsen, men begynte langsomt å komme seg om bord når venner og familie ville ringe for å fortelle dem at datteren deres ble omtalt i forskjellige medier. Jeg holdt øynene opp for hva jeg ville, og de er nå mitt største støttesystem!

Var det noe poeng da du følte å gi opp virksomheten din? Hvordan har du overvunnet det punktet i livet ditt?
Flere. I løpet av mitt første virksomhetsår følte jeg meg konstant som å gi opp. Å starte selskapet mitt var noe av det vanskeligste jeg noensinne har gjort, og jeg var redd for både potensiell suksess og fiasko for virksomheten min. Jeg kom til et punkt hvor jeg sa til meg selv at jeg ikke kunne la frykten min være kraftigere enn ønsket om å lykkes i livet mitt.



Når du vet hva du vet nå, hva ville du fortelle deg selv når du nettopp startet Heat Free Hair?
Det er virkelig ikke noe jeg vil gå tilbake og fortelle meg selv. Jeg tror virkelig jeg var der jeg trengte å være i livet når jeg trengte å være der. Jeg lærte de rette leksjonene til rett tid, og på grunn av det kan jeg stå komfortabelt og lykkelig der jeg er i dag. Hindringer langs veien jeg reiste fungerte som byggesteiner, og jeg er virkelig takknemlig for reisen min og utviklingen av virksomheten min.

030915_NgoziOpara_cofoundHER

Hva betyr suksess for deg, både i virksomhet og personlig?
For meg betyr suksess at jeg er i stand til å oppnå en drøm jeg trodde på, samtidig som jeg gir verdi til andres liv.

Hvis du vinner She Leads Africa-konkurransen, hva er det første du vil gjøre? Hvordan ville premiepengene påvirket virksomheten din?
Jeg vil først takke SLA-teamet så vel som min familie og Heat Free Hair-følgere for å tro på vårt budskap. Jeg ville brukt prispengene for å fortsette å øke selskapets markedsføringsinnsats for å nå forskjellige deler av USA og Afrika.

Hvis du kunne gi ett råd / oppmuntring til en stor gruppe med håpefulle gründere, hva ville det da være?
La aldri frykten for å mislykkes eller lykkes ha større makt enn ønsket om å forfølge lidenskaper og drømmer. Ikke gi opp. Kjenn på frykten og gjør det likevel.

***

Hvis du vil lære mer om Heat Free Hair, kan du besøke deres nettsted eller følg dem videre Facebook, Instagram og Twitter. For å se Ngozi-banen live på scenen, må du reservere en billett til She Leads Africa 2015 Entrepreneur Showcase HER.

Hver dag denne uken vil vi profilere de seks finalistene i She Leads Africa 2015 Entrepreneur Showcase. Følg serien HER.